Qué es y cómo funciona el gas natural

¿Sabías que el gas natural es mucho más barato y ecológico como fuente de energía? Sí, aunque la mayoría solo lo conocemos porque viene en bombonas o cilindros de metal, o canalizaciones por el subsuelo, dispuestos para cocinar, las propiedades de combustión limpia de este gas lo convierten en una alternativa barata y eco amigable para hacer funcionar diferentes aparatos.

¿Qué es el gas natural?

En palabras sencillas, el gas natural se trata de un combustible fósil que puede extraerse a través de la tierra.

Su formación ocurrió en las épocas prehistóricas, cuando diferentes procesos biológicos condujeron a la descomposición de animales muertos y de especies vegetales. De hecho, se sabe que el gas natural que se usa en todo el mundo, se produjo de una manera muy parecida al petróleo, en los sedimentos de mares antiguos. Ambos combustibles fósiles, con el pasar del tiempo fueron comprimidos por muchas placas de piedra, hundiéndose en las profundidades de la tierra.

De 75 a 90% de todo el gas que se puede extraer de la tierra, se trata de metano CH4 y otros compuestos como butano, etano, nitrógeno, dióxido de carbono, sulfuro de hidrógeno y vapor de agua.

El proceso de formación de gas natural aún sigue activo; por ejemplo, se produce en la superficie terrestre gracias a las fermentaciones en ausencia de aire, en los pantanos, como efecto del tratamiento de aguas residuales y como consecuencia del uso de agua en la producción agrícola.

¿Cómo funciona el gas natural?

Este gas libera energía en forma de calor y de dióxido de carbono cuando se quema. Dicha energía se puede utilizar como combustible para el funcionamiento de diferentes aparatos electrónicos.

Cuando se emplea como combustible, además de ser eficiente, es también una fuente ecológica, porque su impacto en la naturaleza es significativamente bajo. Esto es principalmente, porque al quemarse no deja ningún tipo de residuo y en comparación con la quema de otros combustibles fósiles como el petróleo, no genera tanto CO2.

Ventajas del gas natural

El encarecimiento de diferentes fuentes de energía ha ocasionado que los fabricantes busquen nuevas alternativas para hacer funcionar sus aparatos y cada vez las personas se están interesando más en esto por las siguientes razones:

  • Cuando se quema gas natural solo se producen dos residuos: agua y dióxido de carbono, es decir que las consecuencias para el medio ambiente son mínimas.
  • Los motores que usan este combustible o fuente de energía duran hasta dos veces más.
  • Debido a los bajos gastos comerciales en cuanto a extracción y distribución de gas, el precio final en el mercado es muy bajo también, por lo cual es muy rentable su uso. De hecho, en algunos países suele ser 3 veces más barato que otros combustibles como la gasolina o el Diesel o incluso más barato que la electricidad.
  • Es una de las formas más seguras de energía.
  • Los aparatos que usan gas natural como fuente de alimentación son más cómodos de usar que los de alimentación eléctrica.
  • Es fácil de conseguir en cualquier distribuidor autorizado.
  • El gas natural produce 56 % menos de residuos de efecto invernadero que los aparatos alimentados mediante electricidad.
  • Pese a que este es inodoro, para poder evitar desastres domésticos trágicos, en las plantas de procesamiento se agregan ciertas sustancias que puedan alertar de un posible fuga de gas en casa.

Cuáles son las aplicaciones del gas

En la industria tecnológica de diferentes países, el gas natural se ha convertido en un suministro de energía sostenible. Lo cual, contrarresta el excesivo uso de energía eléctrica que se está produciendo en los últimos años. Sin embargo, las aplicaciones del gas natural más comunes en el entorno industrial y doméstico son las siguientes.

Entorno industrial

  • Combustible en centrales térmicas.
  • Producción de materiales de construcción y de productos domésticos.
  • Metalurgia ferrosa y no ferrosa.
  • Industria del vidrio.
  • Producción de alcohol, acetona y otros compuestos orgánicos.
  • Para obtener la materia prima en la fabricación de amoniaco y algunos alcoholes.
  • Para obtener materias primas en la producción de hidrocarburos, plásticos, cauchos y otras fibras sintéticas.

Entorno doméstico

  • Calefacción a gas.
  • Chimenea a gas.
  • Alimentación de cocina.
  • Combustible para vehículos.
  • Generación de electricidad.

Qué aparatos funcionan con gas

Como todo el mundo lo sabe, el gas natural se usa principalmente para generar calor y poder cocinar. Sin embargo, hay muchos otros usos que se le dan hoy en día, gracias a la tecnología y que muy pocas personas conocen.

La razón principal de esto, es que desde hace un tiempo se descubrió su potencial para ser una alternativa a la electricidad más rápida, barata y eficiente.

Además los aparatos que funcionan con gas, generalmente son más confiables y económicos que los alimentados por una fuente eléctrica:

Hornos

La eficiencia de los hornos a gas natural para uso doméstico es de hasta 97%. Además el calor que proporcionan es más constante y también es más barato mantenerlos.

Calentadores de agua

 Algunos prefieren los calentadores de agua eléctricos porque suelen ser más baratos que los de gas; sin embargo, aunque el precio no es un punto fuerte en estos aparatos, esto se contrarresta por su facilidad y eficiencia al operar. Es decir que uno a gas, a la larga hace ahorrar más dinero, con respecto a los gastos operativos.

Chimeneas

El fuego cálido dentro del hogar puede ser proporcionado por una chimenea a gas, con solo presionar un interruptor, desplazando así la leña que se usa para este fin.

Una chimenea de este tipo es mucho más segura porque proporciona luz y calor sin generar el excesivo humo que genera la leña.

Lámparas

Son una alternativa a las bombillas convencionales porque aunque no exista electricidad o haya un apagón, la iluminación de sitios oscuros se mantendrá constante.  Lo mejor de todo es que en el mercado hay estilos diferentes, para complacer todos los gustos.

A diferencia de otros tipos de lámparas, estas no atraen insectos y su instalación es muy fácil.

Parrillas

Estos aparatos hacen que cocinar al aire libre sea fácil y económico, ya que los usuarios no deben preocuparse por mantener el fuego en el carbón, material que además emite olores y el humo puede no ser amigable con el ambiente.

Vehículos y otros medios de transporte

Básicamente funcionan igual como lo hacen con gasolina o electricidad, con la única diferencia de que poseen un cilindro de gas por debajo que genera energía mediante combustión limpia.

¿El gas natural es el combustible con menor impacto ambiental?

El gas natural es una mezcla de gases generados en las entrañas de la tierra, a partir de energía fósil; pero no solo es por esto que tiene un impacto ambiental menor, sino que cuando generamos energía quemándolo, la combustión es limpia y con muy bajas emisiones de CO2. De hecho, los expertos confirman que si en un lugar se reemplazan los vehículos a gasolina por vehículos a gas, los contaminantes del aire que hay en la actualidad, pueden reducirse hasta en un 25 %.

No obstante, hay que tener en cuenta que en algunas de sus etapas de procesamiento se puede producir elementos contaminantes como efecto colateral de técnicas de extracción, tal es el fracking. Por lo tanto, aunque este sea más ecológico que el carbón o combustibles generados a partir del petróleo, también tiene efectos negativos en el ambiente.

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